Venus
OPEAL, un proyecto del Instituto de Ciencia Política Hernán Echavarría Olózaga, hace seguimiento permanente a la situación geopolítica, económica, medioambiental y de seguridad de la región así como a la coyuntura de seguridad y la política exterior colombiana.


Viernes, 12 Septiembre 2014 15:30

Venezuela's annual inflation rises to 63.4%

BBCFriday, 12 September 204

Venezuela's annual inflation rate has risen to 63.4%, the highest in Latin America, according to official figures published on Tuesday.

The figures are the first released by the central bank since May, which has led critics to accuse the government of withholding data for political reasons.

The poor state of the economy, among other issues, triggered mass anti-government protests earlier this year.

They have since died down, but many continue to grapple with shortages.

The central bank did not publish its scarcity index, a measure of goods that are missing from store shelves, but shortages of basic items such as flour, milk and toilet paper continue to be the bane of many shoppers.

'Protest slump'
While the bank said that month-to-month inflation had eased in August for the third straight month to 3.9%, the annual inflation rate reached a six-year high.

The government of President Nicolas Maduro blamed the soaring inflation on the protests, which rocked the country earlier in the year.

Opposition supporters hold a national flag during a rally against President Nicolas Maduro's government in Caracas (22 March 2014)
In February and March, there were mass opposition rallies in the capital, Caracas, and in other key cities
Officials have argued that roadblocks erected by opposition activists hampered trade, and violent clashes between protesters and the security forces often forced shops to close early.

But many international economists argue that massive government spending and exchange rate controls are to blame.

Smugglers' paradise
Price controls have also ensured that many products are much cheaper in Venezuela than in neighbouring Colombia, making the smuggling of goods a profitable business.

The government estimates that 40% of subsidised goods are smuggled into Colombia, further exacerbating shortages in Venezuela.

In an attempt to cut down on smuggling, the Venezuelan government announced last month that it would close the border at night time.

The Venezuelan prosecutor general said more than 350 people had been detained as part of the operation.

The government in Caracas has not yet revealed its gross domestic product (GDP) forecast for 2014, but a number of international economists have been gloomy in their assessment.

London-based economic research consultancy Capital Economics has predicted that Venezuela's GDP will contract by a cumulative 5% in 2014-2015.

It also warned of a "growing risk of a much deeper recession and default".

Venezuelan troops search for smuggled goods in a car heading to Colombia in the border city of San Cristobal (20 August 2014)

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Jueves, 11 de Septiembre de 2014

Caracas.- La próxima audiencia en el caso contra el dirigente de Voluntad Popular Leopoldo López cuatro estudiantes opositores quedó fijada para el próximo lunes 22 de septiembre a la 1:00 pm, informó la defensa del exalcalde.

Tras finalizar la cuarta audiencia de juicio contra Leopoldo López y los cuatro estudiantes, el abogado defensor del líder de Voluntad Popular, Juan Carlos Gutiérrez puntualizó que las declaraciones de los dos testigos, de los cuatro que debieron comparecer hoy ante el juzgado 28 de juicio, determinaron de manera "irrefutable" que no existió incendió en la Fiscalía General de la República el pasado 12-F, delito del que está siendo acusado el coordinador nacional VP.

"Hoy quedó demostrado de manera irrefutable lo que todos sabemos, jamás hubo incendio a la Fiscalía, no hubo quema ni en la entrada, ni en la biblioteca, no se quemaron documentos ni bienes. Este cargo que se le imputa a Leopoldo López y a los estudiantes es absurdo, es falso y eso quedó desvirtuado hoy a raíz de las declaraciones de los expertos".

Sobre la tacha de falsedad que solicitó la defensa ante las incongruencias presentadas por los testigos durante la audiencia anterior, Gutiérrez puntualizó que el tribunal tomará la decisión luego de recibir todo el acervo probatorio.

Agregó que hoy se solicitó que sea incorporado como prueba de la defensa el expediente de Bassil Da Costa a fin de que se acredite la verdad sobre lo que ocurrió el 12 de febrero. "La violencia que ocurrió el 12-F fue producto de la muerte de Bassil Da Costa y Juancho Montoya estas muertes ocurrieron entre las 2:00 y 3:00 pm y los hechos de violencia en la Fiscalía sucedieron con posterioridad a esas horas, es decir, Leopoldo López no tiene ninguna relación con el carácter de autor ni de determinador de los hechos".

Asimismo mencionó que se desconoce la no comparecencia de los otros dos expertos que fueron citados para esta audiencia.

Leopoldo López Gil, padre del coordinador de Voluntad Popular, aseguró que pese a que los testigos han sido promovidos por el Ministerio Público, hasta ahora, estos han demostrado, mediante sus declaraciones, la ausencia de punibilidad en las acciones de López el pasado 12 de febrero.

"Poco a poco la verdad va saliendo a flote, nadie ha dado ninguna prueba que permita vincular a mi hijo ni a ninguno de los estudiantes en los delitos por los que están siendo juzgados. Uno de los testigos dijo que no hubo incendio y que lo que encontró, durante la labor de peritaje en las adyacencias de la Fiscalía, fue un pedazo de papel con algo de combustión, eso no representa un intento de incendio al edificio y lo otro fue un trapo que estaba al lado de una botella rota que posiblemente pudo haber tenido combustible pero no lo aseveraron. Ninguno de ellos señaló a Leopoldo como responsable, todos han dicho que estos eventos sucedieron horas después de que mi hijo se retiró", explicó.

El fundador del partido naranja reclamó, durante su intervención, la aceptación de las pruebas de la defensa para que se garantice el debido proceso y el equilibrio en la aplicación de la Ley, "mientras eso no ocurra este seguirá siendo un juicio injusto, por eso cuando el camino es duro San Pablo dijo los duros hacen el camino", exclamó Leopoldo López en la sala de audiencia.

Finalmente Gutiérrez denunció la permanente violación del carácter público del juicio que enfrenta Leopoldo López y los estudiantes Marco Coello, Christian Holdack, Ánge González y Demian Martin, "el solo hecho de que los medios de comunicación no puedan entrar a la sala de audiencia, acredita que este principio no se cumple, es un juicio injusto".

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Miércoles, 10 de Septiembre de 2014

 

Lorent Gómez Saleh y Gabriel Valles, dos jóvenes expulsados por el gobierno colombiano la semana pasada, permanecerán detenidos en la sede principal del Sebín, (Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional) en Caracas. Ni los familiares ni abogados de los jóvenes conocían de su paradero durante el fin de semana.

El caso de los dos chicos fue llevado el sábado en la noche ante el Tribunal 47 de Control del Área Metropolitana de Caracas, pero éste decidió trasladarlo a los tribunales en Valencia, Estado Carabobo, donde ambos tienen un proceso judicial abierto por participar en unas protestas violentas en 2010. Dentro de ese proceso, tenían la obligación de presentarse cada 21 días ante los tribunales, y se supone que no debían salir del país. Así lo explicó la Fiscal General, Luisa Ortega Díaz y añadió: “Inmediatamente se les revocó el beneficio y se les pidió una pena privativa de libertad”.

Tras conocerse la decisión, los familiares pidieron que los dejaran en las instalaciones del Sebín en Carabobo, más cerca de donde vive la familia, pero la juez Magaly Parra ordenó su reclusión en la sede de Caracas. Allí permaneció Gómez Saleh durante el fin de semana, en una celda de tres metros cuadrados, pero dijo que los agentes del Sebín lo habían tratado bien. Así se le contó a su madre Yamile Saleh, cuando pudo hablar con ella por vía telefónica hacia el medio día. La señora había llegado a la audiencia muy temprano portando una pancarta que rezaba “Por Dios, dónde está mi hijo Lorent”, según informaron medios locales.

El abogado Alfredo Romero, director del Foro Penal Venezolano, informó que a la fecha hay 69 detenidos por su participación en las protestas del 5 de febrero. Añadió que el caso de Gómez Saleh y Valles estaba “paralizado” desde hace años. A ambos se les investiga por los presuntos delitos de incitación pública, incertidumbre y divulgación de información falsa.

A través de su cuenta de twitter, Romero informó luego que la Fiscalía solo dictó orden de captura contra los jóvenes el seis de septiembre. Sin embargo, Gómez Saleh fue entregado al Sebin en la frontera el jueves cuatro de septiembre y Valles el viernes cinco. “Esto implica que Gómez Saleh y Valles fueron detenidos en Venezuela sin orden de captura luego de ser deportados”, añadió Romero.

El partido de oposición venezolano Un Nuevo Tiempo, que abiertamente expresó no compartir las mismas ideas políticas de Gómez Saleh, emitió un comunicado en el que cuestionaba el procedimiento y la forma en que ambos jóvenes fueron deportados. “Rechazamos por ilegítimo, que el gobierno de Colombia, le haya violado el derecho al debido proceso al estudiante Lorent Enrique Gómez Saleh, lo haya entregado sin requerimiento judicial de extradición a la policía política venezolana”.

Saleh y Valles estaban en Colombia desde hace varios meses y se identificaban como directores de la ONG Operación Libertad. Ambos se habían acercado al partido del senador y expresidente Alvaro Uribe, Centro Democrático, y participado en eventos de esa colectividad política. Saleh había empezado a cursar estudios en la Escuela de Guerra de Colombia sin tener previamente aclarado su estatus migratorio ante las autoridades de ese país. Alegando que los dos jóvenes estaban haciendo “proselitismo”, y dado que ambos tenían asuntos pendientes con la justicia venezolana, fueron deportados a su país de origen.

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Lunes, 1 de Septiembre de 2014

 

El subsidio que Venezuela destina a Cuba se está tornando cada vez más difícil de sostener para el gobierno de Nicolás Maduro, no sólo por el alto costo monetario que conlleva para un país en quiebra, sino por el gradual deterioro en la producción del crudo venezolano.

Informes publicados la semana pasada muestran que la producción de los tradicionales crudos medianos y livianos venezolanos ha caído en tal magnitud que la estatal Pdvsa se ha visto obligada a salir al mercado internacional a adquirirlos, situación que genera dudas sobre la sustentabilidad a largo plazo de regalar crudo por un lado, cuando por el otro hay que salir a comprarlo.

Para los expertos, que llevan años advirtiendo que Venezuela estaba matando a la gallina de los huevos de oro por la falta de inversión en la industria petrolera, la noticia de que el país contempla comprar crudo liviano argelino no causó gran sorpresa. "Están llegando al capítulo final de una Crónica de una muerte anunciada", comentó Horacio Medina, ex gerente de Pdvsa. "De hecho, tuvieron suerte, duraron mucho más de lo que se preveía, pero ya el destino los alcanzó."

En una columna publicada la semana pasada, la diputada María Corina Machado coincidió. "Lo lograron. El país con las mayores reservas de petróleo del mundo ahora importa petróleo. Arruinaron el agro y la pesca, las industrias, la producción de café, de cemento, el turismo, el acero. Todo lo que toca este régimen colapsa. Sólo quedaba el petróleo."

Según un informe de la agencia Reuters, Venezuela está considerando importar crudo por primera vez en su historia y podría usar el petróleo ligero de Argelia para diluir su propio crudo extrapesado. Pese a contar con las mayores reservas de crudo del mundo, Pdvsa ha estado comprando un volumen creciente de nafta pesada para mezclar con la extracción de crudo extrapesado de la Faja Petrolífera del Orinoco, su mayor región productora.

Estas mezclas se hacen para convertir el extrapesado en un producto exportable, en medio del declive de la producción de crudos medianos y livianos que antes se usaban como diluyentes y de retrasos en la construcción de nuevos mejoradores que pueden cambiar la calidad del crudo. Los crudos medianos y livianos que aún se siguen produciendo en Venezuela y los que podrían ser utilizados para realizar las mezclas son precisamente los que son enviados a Cuba, dado que son los únicos que las refinerías de la isla están en condiciones de procesar.

El que Venezuela ahora se vea obligada a comprar cantidades significativas de crudo para no utilizar los 120.000 barriles de su crudo de mejor calidad que envía a Cuba genera dudas sobre cuáles son las verdaderas prioridades del régimen.

Pero ante la grave crisis económica que golpea al país, con las góndolas de los supermercados vacías ante la falta de dólares para mantener las importaciones, la continuidad de ese subsidio entra en duda, no sólo porque representa varios miles de millones de dólares que el país necesita, sino también porque se trata de un crudo que Venezuela requiere para poder mejorar el que exporta.

"Hace ya mucho tiempo que Venezuela debió revaluar los acuerdos que mantiene con PetroCaribe", dijo Juan Fernández, ex director ejecutivo de Planificación de Pdvsa. Pero ahora, el que Venezuela se vea obligada a importar crudo debería servir como una gran campana de alarma. "Esas importaciones, en un país que dice tener las mayores reservas petroleras del mundo, es una de las más grandes contradicciones", dijo.

El problema está en que Venezuela, bajo los últimos 15 años de la "revolución bolivariana", sacrificó el mantenimiento y la expansión de la industria petrolera para sacarle el máximo provecho a la renta petrolera. Esa política, agravada por el despido masivo del talento de Pdvsa, ha llevado al mal manejo de las operaciones de explotación en los tradicionales campos petroleros, donde el país obtenía crudos livianos y medianos.

"No han podido levantar la producción. En la región Occidental, era de unos 1,3 millones de barriles por día. Hoy se estima que están por debajo de los 600.000. Ellos la habían compensado sobreexplotando en el oriente del país", comentó Fernández. Y esa sobreexplotación, realizada sin un adecuado mantenimiento, es lo que está ahora llevando a que la producción allí también disminuya.

Previamente, los planes de expansión conllevaban a incrementar la producción del crudo extrapesado en la región sur del país haciendo uso de un sistema para mejorar la calidad del crudo. Pero allí también se produce otro problema, comentó Jorge Piñón, director del Centro de Política de Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Texas, en Austin. "El problema es que ellos tienen un cuello de botella en Venezuela porque los mejoradores no están funcionando. No se les ha dado el mantenimiento adecuado y los nuevos mejoradores que debieron ser construidos para ver procesar la nueva producción del Orinoco no se han construido", comentó. A ese descuido se le suma la falta de atención que sufren los campos tradicionales.

"Más de una tercera parte de su producción viene de los campos maduros convencionales, de donde sale la mayor parte del crudo liviano y mediano, y esos también tienen problemas porque la producción convencional tradicional está bajando y eso es crítico para el país", agregó Piñón.

 

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el país

 

Miércoles, 27 de agosto de 2014.

Los venezolanos tienen una opinión favorable de Estados Unidos y una visión negativa de Cuba pese a la propaganda antiestadounidense que el Gobierno de Venezuela ha estado divulgando durante 15 años —primero con el fallecido presidente Hugo Chávez y ahora con el actual mandatario Nicolás Maduro—. Esta es la conclusión del estudio Global Attitudes 2014 del centro Pew Research sobre la percepción de la población venezolana acerca de sus principales socios comerciales.

En concreto, el 62% de los venezolanos tiene una opinión favorable sobre EE UU, un 9% más respecto a 2013. Los que tienen una visión negativa representan el 31% de la población, de más de 30 millones de ciudadanos. Entre los que tienen de 18 a 29 años, esa percepción positiva sube al 66%, pero incluso entre los mayores de 50 la opinión es favorable, el 56%. Esa percepción contrasta con la opinión del 92% de los venezolanos, quienes se oponen al uso de drones en la lucha contra el terrorismo. Las cifras sobre la imagen de EE UU en el mundo fueron divulgadas el pasado 14 de julio y también apuntan a que, en Latinoamérica, el 65% de los ciudadanos tiene una visión positiva sobre el país.

En cambio, el 57% de los venezolanos tiene una opinión desfavorable sobre Cuba —el 38% tiene una impresión muy negativa—, mientras el 37% respaldan al país caribeño, según los datos divulgados este martes por el centro, que solo estudió la imagen que tiene la isla entre los venezolanos.

La institución hace hincapié en las dificultades que enfrentan los venezolanos: una inflación del 60% en mayo, el posible aumento en el precio del combustible y la escasez de productos básicos en el supermercado. Subraya, además, la fuerte relación de interdependencia entre Cuba y Venezuela, que abastece al país caribeño de petróleo a cambio de médicos, profesores y asesoría militar. Todo ello ha favorecido la percepción de una “cubanización” del país, expresada por ciudadanos que fueron a las calles de Caracas a protestar este año, según un reportaje de The New York Times.

Pew Research comparó también la opinión de ciudadanos de distintas corrientes políticas. Entre los que se consideran de izquierdas, la opinión positiva sobre EE UU es del 34%, en contraste con el 84% de los de derechas. Entre los moderados, la opinión favorable a EE UU es del 63%. Respecto a Cuba, el 72% de los ciudadanos de izquierdas tienen una visión positiva de la isla, mientras que en la población de derechas esta percepción positiva es solo del 14%. Entre los moderados, el 34%.

Para el informe fueron entrevistados 1.000 venezolanos en abril y mayo de este año.

 

 

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el país

 

Martes, 26 de agosto de 2014.

Todavía el Gobierno de Venezuela no ha empezado a instalar el sistema de registro de huellas de compradores de productos de consumo básico en los comercios, cuando el asunto ha reactivado las protestas callejeras.

El lunes, como reacción al anuncio oficial del despliegue del llamado sistema biométrico, barricadas improvisadas obstaculizaron desde temprano en la mañana la avenida Las Pilas del sector Pueblo Nuevo de San Cristóbal, capital del Estado de Táchira (región andina de Venezuela, al suroeste del país). La ciudad fue el origen de la oleada de disturbios que, desde febrero pasado y hasta junio, recorrió todo el país, con un saldo entonces de 44 muertes y más de 3.000 detenidos.

La protesta del lunes se mantuvo localizada en el sector durante cinco horas, hasta que efectivos de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB) consiguieron sofocarla. De acuerdo a la información de la prensa local, hubo siete heridos leves durante la refriega.

En el este de Caracas también se registraron bloqueos de vías públicas el lunes por la tarde. En Santa Fe, un barrio de clase media al sureste de la capital venezolana, las autoridades detuvieron a tres jóvenes manifestantes, según versiones que circularon en las redes sociales. Al norte de la ciudad de Valencia, capital del estado de Carabobo, decenas de ciudadanos se apostaron en calles y avenidas para protestar.

Todas serían respuestas de “la derecha” ante el renovado empeño del Gobierno de Nicolás Maduro por combatir el llamado contrabando de extracción, según declaró la noche del lunes el vicepresidente Jorge Arreaza, aún en funciones a pesar de que dimitió del cargo la semana pasada para facilitar la reorganización del Gabinete Ejecutivo.

El régimen chavista atribuye la crónica escasez de insumos industriales y productos de la cesta básica a una “guerra económica” que sus adversarios le habrían declarado. Uno de los frentes de la conflagración sería el contrabando de productos a países vecinos, en especial Colombia, a donde —siempre según las autoridades de Caracas— se filtran hasta el 40% de las mercancías que se expenden, generalmente a precios regulados, en Venezuela. En un intento por controlar ese flujo, el Gobierno venezolano decretó hace dos semanas el cierre nocturno de la frontera con Colombia, y el miércoles pasado anunció la puesta en funcionamiento, antes del 30 de noviembre, de máquinas popularmente conocidas como captahuellas para identificar a los compradores de productos en abastos, supermercados y farmacias.

Arreaza aseguró que los cuerpos de seguridad estaban al tanto de los planes para usar el tema de las captahuellas como una bandera para la agitación, y que se mantenían alertas para reducir cualquier protesta que se produzca en los próximos días, que entonces “serán protestas a favor del contrabando”. A continuación el general Vladimir Padrino López, Jefe del Comando Estratégico Operacional de las Fuerzas Armadas, aseguró que el contrabando es un atentado contra la identidad nacional y obra “de quienes quieren acabar con el Estado-Nación”.

Arreaza y Padrino hicieron sus declaraciones en el Palacio de Miraflores de Caracas, a la salida de una reunión con el presidente Nicolás Maduro para pasar revista a la marcha de la ofensiva contra el contrabando. Poco antes, durante la reunión, la televisión del Estado hizo un breve contacto en el que el propio Maduro juró que “no voy a aflojar en la lucha contra el contrabando” y adelantó que pronto dará a conocer nuevas medidas.

En Táchira, el gobernador de la entidad, José Vielma Mora —un exoficial del ejército— vinculó los focos de protesta a la acción concertada de agitadores. “La protesta ayer no fue por el aumento del pasaje ni por el sistema biométrico, tenemos información de la Policía Fiscal Aduanera de Colombia, que trabaja con nosotros conjuntamente, y estamos seguros de que quienes están agitando son los contrabandistas”. Desde el Ministerio del Interior, en Caracas, se señaló a un exoficial de la GNB, refugiado en la vecina ciudad de Cúcuta (departamento de Norte de Santander, Colombia) y con presuntas conexiones con el narcotráfico, como cabecilla de los disturbios en la región fronteriza.

 

 

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BBC

 

Viernes, 22 de Agosto de 2014.

La oposición en Venezuela condenó los planes del gobierno para introducir huellas digitales en los supermercados.
Según las autoridades la medida está diseñada para combatir la escasez de alimentos y el contrabando.
Los críticos afirman que la identificación de los consumidores de productos básicos con huellas dactilares equivale a un racionamiento y constituye una violación de la privacidad.
El miércoles el presidente Nicolás Maduro anunció un sistema obligatorio de identificación dactilar en todas las tiendas que vendan alimentos.
El superintendente de precios justos, Andrés Eloy Méndez, informó que la medida se pondrá en marcha antes del 31 de diciembre.
Contrabando a Colombia
Las autoridades indicaron que hasta 40% de los productos subsidiadios por el gobierno están siendo contrabandeados a Colombia donde son vendidos a precios mucho más altos.
Estanterías semivacías en supermercado venezolano.
La oposición responsabiliza de la crisis económica a lo que dice son las fallidas políticas de los pasados 15 años.
Para hacer frente a ello, existe una restricción del tránsito nocturno entre Venezuela y Colombia desde hace unos días.
Y otra de las medidas que se han puesto sobre la mesa para enfrentar el contrabando y la consecuente escasez es la reactivación de la Comisión Presidencial de Lucha contra el Fraude Aduanero. El planteamiento lo hizo el Consejo Nacional del Comercio y los Servicios (Consecomercio) el pasado domingo.
Sin embargo, la oposición responsabiliza de la crisis económica a lo que dice son las fallidas políticas de los pasados 15 años, iniciadas por el fallecido presidente Hugo Chávez.
En esa línea, el gobernador del estado de Miranda, Henrique Capriles Radonski, aseguró que "el sistema biométrico no acabará con la escasez".

 

Supermercado en Venezuela

 

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BBC

 

Sábado, 23 de Agosto de 2013.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció el viernes un decreto para prohibir la exportación de productos de las cesta básica de los venezolanos.
"Queda terminantemente prohibida la exportación de todos los productos de la dieta básica de los venezolanos, porque Venezuela no exporta esos alimentos; los produce para consumirlos", dijo el mandatario durante un acto de gobierno en Caracas.
La medida, que según Maduro entra en vigor el lunes, se suma a otras tomadas en las últimas semanas que buscan acabar con el contrabando de productos hacia el exterior.
Los productos que se producen en Venezuela ya requieren de un permiso de demanda satisfecha para ser exportados.
"Venezuela es un país netamente importador, que trae de afuera la mayoría de sus productos básicos", añade el corresponsal de BBC Mundo en Venezuela, Daniel Pardo.
El 96% de las divisas extrajeras que llegan a Venezuela vienen del petróleo.
"La producción nacional no petrolera ha estado de capa caída durante los últimos años y uno de los objetivos que se planteó el gobierno este año fue reactivarla", dice nuestro corresponsal.

 

Nixolás Maduro

 

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el país

 

Miércoles, 21 de Agosto de 2014.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, intenta por todos los medios posibles mantener los generosos subsidios de los bienes que se ofertan en Venezuela. Con problemas de flujo de caja y temeroso del estallido social que pudiera producirse en caso de que decida recortarlos, el jefe de Estado ha decidido reforzar aún más los controles. Es el esfuerzo más reciente para evitar que los productos regulados traspasen la larga frontera con Colombia –casi 2.200 kilómetros–, donde se cotizan a precios de mercado y son el más preciado objeto de deseo de los revendedores por las ganancias que producen.

Este miércoles, Maduro convocó una transmisión obligatoria por la radio y la televisión del país para anunciar una lucha sin cuartel contra el contrabando, para la que pidió la colaboración de todos los venezolanos. “Invoco e invito al pueblo entero a apoyar todas las medidas. Yo necesito su apoyo”, expresó, rodeado de algunos ministros y del nuevo superintendente Nacional de Precios Justos, Andrés Eloy Méndez.
Maduro también aprovechó para reforzar el relato chavista según el cual la oposición defiende a los contrabandistas y pretende eliminar los controles de la economía, que el chavismo defiende con ardor, para privilegiar los márgenes de ganancias de los empresarios.

Los controles, que no son creación del chavismo, siempre se limitaron a los productos de la canasta básica, pero Maduro ha dado un paso más allá al aprobar una Ley de Costos y Precios Justos que regula todo lo que se comercializa y fija márgenes máximos de ganancia. De esa profundización de las regulaciones proviene el problema de abastecimiento que azota a Venezuela desde 2013 y que el Gobierno trata de paliar importando todo lo que los privados no producen o nacionalizan por la falta de divisas. Desde hace 11 años el Estado controla la compra y venta de dólares.

El modelo parece estar haciendo aguas por la falta de efectivo –los economistas aseguran que el Gobierno solo cuenta con reservas líquidas para pagar hasta tres meses de importaciones– pero el Ejecutivo, consciente de que los subsidios son su gancho electoral, ha preferido poner en práctica toda clase de medidas antes que liberar la economía.

Maduro, este miércoles, intentaba convencer al público de que su lucha es justa y mostraba, a través de enlaces en directo con unidades móviles de la televisora oficial destacados en las provincias fronterizas, el éxito en la lucha contra los contrabandistas, iniciado el pasado 11 de agosto con el cierre nocturno de la frontera. Desde el estado de Táchira, el vicepresidente Jorge Arreaza enseñaba pilas de alimentos básicos de las marcas favoritas de los venezolanos, mientras que el máximo jefe operativo de la Fuerza Armada Nacional Bolivariana, Vladimir Padrino López, anunciaba la cantidad de trochas (veredas) inutilizadas.

Invoco e invito al pueblo entero a apoyar todas las medidas. Yo necesito su apoyo"
Nicolás Maduro, presidente de Venezuela
Maduro también reveló que aplicará un sistema de identificación biométrico en supermercados y abastos con la idea de evitar que en una misma semana se puedan adquirir alimentos básicos en sitios distintos. Esa versión de la cubana tarjeta de racionamiento no es un anuncio nuevo. En abril se intentó aplicar un programa piloto en la red de abastos del Estado, pero nunca pasó el periodo de prueba. Con el agua al cuello, el Gobierno ha decidido asumir el costo apelando a una de sus banderas propagandísticas. El chavismo se precia de haber contratado el sistema electoral más moderno y seguro del mundo porque combina un sistema de identificación biométrico con el voto electrónico. “Esto va a ser como fue la máquina captahuellas en el sistema electoral: una bendición antifraude”, prometió el presidente. Aún no está claro cuándo empezará a regir esta medida, pero más temprano el superintendente de Costos y Precios Justos, Andrés Eloy Méndez, dijo que a finales de año los venezolanos deberán colocar su huella dactilar al momento de la compra.

El Gobierno sabe que la tentación de comercializar productos regulados en Colombia o fuera de los supermercados es grande. Por esa razón Maduro ordenó a su equipo profundizar las investigaciones para descubrir a los peces gordos del contrabando e incautar sus posesiones. “Galpones, locales, camiones, vehículos, todo”, detalló. Esas advertencias servían como transiciones para explicar otras medidas que engloban a esta cruzada oficial contra el contrabando. En los próximos días el Ejecutivo aplicará un sistema para controlar la logística y la distribución de todos los productos.

Cada medida justificaba la visión de mundo del chavismo gobernante que lucha desde hace quince años para destruir la lógica de la oferta y la demanda. Maduro ha dicho que como presidente “defenderá el derecho de los venezolanos a vivir en paz”. Dirigiéndose a la cámara, en los estertores de su alocución, espetó: “Sepan las mafias que no nos van a vencer ni por cansancio, ni por fastidio. No han podido ni podrán con nuestro amor por este pueblo”.

 

 

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BBC

 

Wednesday, August 21 2014.

President Nicolas Maduro of Venezuela has announced a mandatory fingerprinting system in supermarkets to combat food shortages and smuggling.

He said the system would stop people from buying too much of a single item.

But the opposition in Venezuela rejected the plan, saying the policy treated all Venezuelans as thieves.

Critics said fingerprinting consumers of staple products was tantamount to rationing and constituted a breach of privacy.

Up to 40% of the goods which Venezuela subsidises for its domestic market are smuggled to Colombia, where they are sold at much higher prices, the authorities say.

"The amount of staples smuggled to Colombia would be enough to load the shelves of our supermarkets," Gen Efrain Velasco Lugo, a military spokesman, told El Universal newspaper earlier this week.

The opposition blames what it says are the failed left-wing policies of the past 15 years - initiated by late President Hugo Chavez - for the country's economic crisis.

Dissatisfaction with the shortage of many staples, as well as rampant crime and high inflation, led thousands of people in the western Venezuelan states of Tachira and Merida to take to the streets in January.

The protests quickly spread to the rest of Venezuela, which faces similar problems.

Earlier this month Venezuela launched an anti-smuggling operation on its border with Colombia.

It deployed 17,000 troops along the border and began closing all the crossings at night.

The one-month ban will be lifted in mid-September.

The decision to close the border was agreed with Colombia, where the smuggling of cheap goods from Venezuela is also seen as a major problem.

The Colombian government says it leads to a big loss in taxes, with complaints of unfair competition faced by local businesses.

 

A woman shopping for groceries at a supermarket in Caracas. 21/08/2014

 

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