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Monday, 1 Sep 2014

 

Lunes, 1 de Septiembre de 2014

 

El subsidio que Venezuela destina a Cuba se está tornando cada vez más difícil de sostener para el gobierno de Nicolás Maduro, no sólo por el alto costo monetario que conlleva para un país en quiebra, sino por el gradual deterioro en la producción del crudo venezolano.

Informes publicados la semana pasada muestran que la producción de los tradicionales crudos medianos y livianos venezolanos ha caído en tal magnitud que la estatal Pdvsa se ha visto obligada a salir al mercado internacional a adquirirlos, situación que genera dudas sobre la sustentabilidad a largo plazo de regalar crudo por un lado, cuando por el otro hay que salir a comprarlo.

Para los expertos, que llevan años advirtiendo que Venezuela estaba matando a la gallina de los huevos de oro por la falta de inversión en la industria petrolera, la noticia de que el país contempla comprar crudo liviano argelino no causó gran sorpresa. "Están llegando al capítulo final de una Crónica de una muerte anunciada", comentó Horacio Medina, ex gerente de Pdvsa. "De hecho, tuvieron suerte, duraron mucho más de lo que se preveía, pero ya el destino los alcanzó."

En una columna publicada la semana pasada, la diputada María Corina Machado coincidió. "Lo lograron. El país con las mayores reservas de petróleo del mundo ahora importa petróleo. Arruinaron el agro y la pesca, las industrias, la producción de café, de cemento, el turismo, el acero. Todo lo que toca este régimen colapsa. Sólo quedaba el petróleo."

Según un informe de la agencia Reuters, Venezuela está considerando importar crudo por primera vez en su historia y podría usar el petróleo ligero de Argelia para diluir su propio crudo extrapesado. Pese a contar con las mayores reservas de crudo del mundo, Pdvsa ha estado comprando un volumen creciente de nafta pesada para mezclar con la extracción de crudo extrapesado de la Faja Petrolífera del Orinoco, su mayor región productora.

Estas mezclas se hacen para convertir el extrapesado en un producto exportable, en medio del declive de la producción de crudos medianos y livianos que antes se usaban como diluyentes y de retrasos en la construcción de nuevos mejoradores que pueden cambiar la calidad del crudo. Los crudos medianos y livianos que aún se siguen produciendo en Venezuela y los que podrían ser utilizados para realizar las mezclas son precisamente los que son enviados a Cuba, dado que son los únicos que las refinerías de la isla están en condiciones de procesar.

El que Venezuela ahora se vea obligada a comprar cantidades significativas de crudo para no utilizar los 120.000 barriles de su crudo de mejor calidad que envía a Cuba genera dudas sobre cuáles son las verdaderas prioridades del régimen.

Pero ante la grave crisis económica que golpea al país, con las góndolas de los supermercados vacías ante la falta de dólares para mantener las importaciones, la continuidad de ese subsidio entra en duda, no sólo porque representa varios miles de millones de dólares que el país necesita, sino también porque se trata de un crudo que Venezuela requiere para poder mejorar el que exporta.

"Hace ya mucho tiempo que Venezuela debió revaluar los acuerdos que mantiene con PetroCaribe", dijo Juan Fernández, ex director ejecutivo de Planificación de Pdvsa. Pero ahora, el que Venezuela se vea obligada a importar crudo debería servir como una gran campana de alarma. "Esas importaciones, en un país que dice tener las mayores reservas petroleras del mundo, es una de las más grandes contradicciones", dijo.

El problema está en que Venezuela, bajo los últimos 15 años de la "revolución bolivariana", sacrificó el mantenimiento y la expansión de la industria petrolera para sacarle el máximo provecho a la renta petrolera. Esa política, agravada por el despido masivo del talento de Pdvsa, ha llevado al mal manejo de las operaciones de explotación en los tradicionales campos petroleros, donde el país obtenía crudos livianos y medianos.

"No han podido levantar la producción. En la región Occidental, era de unos 1,3 millones de barriles por día. Hoy se estima que están por debajo de los 600.000. Ellos la habían compensado sobreexplotando en el oriente del país", comentó Fernández. Y esa sobreexplotación, realizada sin un adecuado mantenimiento, es lo que está ahora llevando a que la producción allí también disminuya.

Previamente, los planes de expansión conllevaban a incrementar la producción del crudo extrapesado en la región sur del país haciendo uso de un sistema para mejorar la calidad del crudo. Pero allí también se produce otro problema, comentó Jorge Piñón, director del Centro de Política de Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Texas, en Austin. "El problema es que ellos tienen un cuello de botella en Venezuela porque los mejoradores no están funcionando. No se les ha dado el mantenimiento adecuado y los nuevos mejoradores que debieron ser construidos para ver procesar la nueva producción del Orinoco no se han construido", comentó. A ese descuido se le suma la falta de atención que sufren los campos tradicionales.

"Más de una tercera parte de su producción viene de los campos maduros convencionales, de donde sale la mayor parte del crudo liviano y mediano, y esos también tienen problemas porque la producción convencional tradicional está bajando y eso es crítico para el país", agregó Piñón.

 

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el país

 

Miércoles, 27 de agosto de 2014.

Los venezolanos tienen una opinión favorable de Estados Unidos y una visión negativa de Cuba pese a la propaganda antiestadounidense que el Gobierno de Venezuela ha estado divulgando durante 15 años —primero con el fallecido presidente Hugo Chávez y ahora con el actual mandatario Nicolás Maduro—. Esta es la conclusión del estudio Global Attitudes 2014 del centro Pew Research sobre la percepción de la población venezolana acerca de sus principales socios comerciales.

En concreto, el 62% de los venezolanos tiene una opinión favorable sobre EE UU, un 9% más respecto a 2013. Los que tienen una visión negativa representan el 31% de la población, de más de 30 millones de ciudadanos. Entre los que tienen de 18 a 29 años, esa percepción positiva sube al 66%, pero incluso entre los mayores de 50 la opinión es favorable, el 56%. Esa percepción contrasta con la opinión del 92% de los venezolanos, quienes se oponen al uso de drones en la lucha contra el terrorismo. Las cifras sobre la imagen de EE UU en el mundo fueron divulgadas el pasado 14 de julio y también apuntan a que, en Latinoamérica, el 65% de los ciudadanos tiene una visión positiva sobre el país.

En cambio, el 57% de los venezolanos tiene una opinión desfavorable sobre Cuba —el 38% tiene una impresión muy negativa—, mientras el 37% respaldan al país caribeño, según los datos divulgados este martes por el centro, que solo estudió la imagen que tiene la isla entre los venezolanos.

La institución hace hincapié en las dificultades que enfrentan los venezolanos: una inflación del 60% en mayo, el posible aumento en el precio del combustible y la escasez de productos básicos en el supermercado. Subraya, además, la fuerte relación de interdependencia entre Cuba y Venezuela, que abastece al país caribeño de petróleo a cambio de médicos, profesores y asesoría militar. Todo ello ha favorecido la percepción de una “cubanización” del país, expresada por ciudadanos que fueron a las calles de Caracas a protestar este año, según un reportaje de The New York Times.

Pew Research comparó también la opinión de ciudadanos de distintas corrientes políticas. Entre los que se consideran de izquierdas, la opinión positiva sobre EE UU es del 34%, en contraste con el 84% de los de derechas. Entre los moderados, la opinión favorable a EE UU es del 63%. Respecto a Cuba, el 72% de los ciudadanos de izquierdas tienen una visión positiva de la isla, mientras que en la población de derechas esta percepción positiva es solo del 14%. Entre los moderados, el 34%.

Para el informe fueron entrevistados 1.000 venezolanos en abril y mayo de este año.

 

 

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EL COLOMBIANO

 

Jueves, 21 de Agosto de 2014. 

Redacción: El Colombiano.

Militares viajan a Cuba a analizar fin del conflicto

 

A espera de concretar acuerdos entre las FARC y el gobierno Colombiano, se reunirá una subcomisión en Cuba este fin de semana con la meta de estudiar la terminación del conflicto armado. Consecuentemente, el día de mañana viajarán militares para debatir sobre temas como el cese al fuego, la desmovilización de guerrilleros y la dejación de armas. Sin embargo, según nuestro director de análisis en el Instituto de Ciencia Política Hernán Hechevarría Olózaga y general retirado de la policía, Jairo Delgado, explica que "la ratificación ayer de la cúpula militar y la Policía confirma la estrategia del Gobierno de mantener la ofensiva militar contra los grupos ilegales. Al mismo tiempo, respaldar al Gobierno en su objetivo de negociar el fin del conflicto y hacer la transición al posconflicto si tienen éxito los procesos de paz con las guerrillas". 

 

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Martes, 19 de Agosto de 2014.

Mariela Castro, the daughter of President Raúl Castro and niece of Fidel Castro, has given an unprecedented "no" vote in the Cuban parliament to a workers' rights bill she felt didn't go far enough to prevent discrimination against people with HIV or with unconventional gender identities.

None of the experts contacted by Associated Press could recall another "no" vote in the 612-seat national assembly, which meets briefly twice a year and usually approves laws by a unanimous show of hands.

"This is the first time, without a doubt," said Carlos Alzugaray, a historian and former Cuban diplomat.

He said even measures that were widely criticised in grassroots public meetings, such as a law raising the retirement age, had passed unanimously in the assembly.

Few in Cuba were even aware of the vote, which took place on 20 Decmber last year, until after the measure was enacted into law this summer, at which point gay activists publicised the vote by Castro, who is the island's most prominent advocate for gay rights.

Arturo Lopez-Levy, a Cuban analyst who lectures at the University of Denver, suggested it might "open doors for other important initiatives".

Mariela Castro herself seemed to hint there could be more debate in the assembly.

"There have been advances in the way things are discussed, above all the way things are discussed at the grassroots level, in workplaces, unions and party groupings," she said in an interview posted in late July on the blog of Francisco Rodriguez, a pro-government gay rights activist. "I think we still need to perfect the democratic participation of the representatives within the assembly."

Others are skeptical about whether Castro's no vote will set a precedent.

"I would say that this is more a sign of what Mariela can get away with than a sign of what your everyday parliamentarian can get away with," said Ted Henken, a professor of Latin American studies at Baruch college in New York.

Castro has often taken stands that challenge the social status quo, while firmly supporting the Communist government.

The new labour code bans workplace discrimination based on gender, race and sexual orientation. But it has no mention of HIV status or gender identity.

"I could not vote in favor without the certainty that the labour rights of people with different gender identity would be explicitly recognised," Castro said in the blog interview.

Raúl Castro himself has been slowly shaking up Cuba's system by allowing some limited private-sector activity and scrapping a much-loathed exit visa requirement. He has made it clear, though, that the Communist party will continue to be the only one permitted.

The vast majority of assembly members keep their regular jobs and are not professional lawmakers. Laws are generally drafted by a handful of legislators and are discussed with Cubans before being presented to parliament.

There was no response to requests for an interview with Mariela Castro, who heads Cuba's National Centre for Sex Education, an entity under the umbrella of the health ministry.

She has spoken in the past about wanting to legalise same-sex unions, though concrete legislation to that effect has not materialised.

That LGBT rights is even a matter of debate is a sign that much has changed since the 1960s and 70s, when gay islanders were routinely harassed and sent to labour camps along with others considered socially suspect.

In recent years, Fidel Castro expressed regret about past treatment of gays, and today Cuba's free and universal health care system covers gender reassignment surgery.

But activists say old attitudes and prejudices die hard, meaning the LGBT community needs more legal protection.

Rodriguez and about 20 others from Project Rainbow, a group that advocates for sexual diversity, recently sent a public letter urging Mariela Castro to introduce legislation to amend the labour code.

"These are not minor details," Rodriguez said. "They are social problems we have in contemporary Cuba."

 

Mariela Castro

 

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Jueves, 14 de Agosto de 2014 

En la noche de este miércoles el secretario General de la Conferencia Episcopal, monseñor José Daniel Falla aseguró que el grupo de 60 víctimas que viajaría a la mesa de diálogo entre el Gobierno y la guerrilla de Las Farc ya está escogido y que sus nombres no se revelan por seguridad.

“Las víctimas ya están escogidas pero ese es un dato en el que solo el Presidente puede decirlo. Solo él puede hablar al respecto”, dijo el prelado.
Según el sacerdote una persona de la iglesia podría acompañar el primer viaje de 12 víctimas que viajará este 15 de agosto “seguramente uno de nosotros podría acompañarlos, sobre todo en el primer viaje”.

El próximo viernes iniciará el nuevo ciclo de conversaciones entre el Gobierno y la guerrilla de las Farc donde se espera que participen las víctimas.

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Ya estaría escogida la comisión de víctimas que viajará a Cuba

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Martes, 12 de Agosto de 2014 

Al iniciarse este martes en La Habana, Cuba, el ciclo 27 de las conversaciones, cuyo punto central es el de las víctimas, las Farc reiteraron su petición al gobierno nacional sobre un alto al fuego, tras advertir que creen que “conviene a estas alturas abordar el tema de la guerra en cuanto enfrentamiento armado entre dos partes contendientes”.

Luego de haber declarado que no cree que este año se pueda firmar la paz, el máximo cabecilla de las Farc, Rodrigo Londoño Echeverry, más conocido con los alias de Timoleón Jimenez o “Timochenko”, a proposito de la nueva etapa de negociaciones con el gobierno, en un nuevo comunicado, titulado “hay que vencer esta guerra con la paz”, afirma que “pese a que en la Mesa de La Habana se alcanzan avances significativos, en todo el territorio nacional continúan los combates con saldo trágico en vidas, lesiones y graves afectaciones a la población civil no combatiente” y añade:
“De uno y otro extremo se levantan voces que con razón expresan su desconcierto ante esta cruda realidad. ¿No deberían el gobierno nacional y las guerrillas proceder de una vez por todas a un cese el fuego bilateral?.De nuestro lado consideramos justas algunas consideraciones…”puntualiza el mandamás de las Farc.

En el comunicado, “Timochenko” se refiere a la niña de dos años que perdió la vida por una explosión en en el municipio de Miranda, Cauca y señala que el escándalo “dio para todo”, “hasta para que Santos nos volviera a amenazar con poner fin al proceso, como si no hubiera repetido mil veces la fórmula sionista de guerrear como si no existieran conversaciones”.
Además afirma que no fueron las Farc las autoras de la explosión sino el Ejército Nacional.

“Lo que hemos podido indagar al respecto, incluso con las comunidades afectadas, señala que esa granada provino del Ejército. Su explosión se dio transcurridos cinco minutos del lanzamiento de las cargas contra el puesto por la guerrilla”, precisa.
Independientemente, en un reportaje que publico en la web del grupo guerrillero, se le preguntó a alias Timochenko:
-El presidente Santos dijo en su discurso de instalación del congreso que este era el año de la paz, las condiciones de La Mesa y los tiempos de negociación dan para terminar todos los puntos este año?

Su respuesta fue la siguiente: “Me temo que no. Desde luego que todos quisiéramos que las cosas se dieran lo más pronto posible, pero ello no excluye que las miremos con objetividad. La Comisión Histórica se encargará de elaborar la reconstrucción del conflicto en un plazo que está establecido en 4 meses a partir del 21 de agosto. Lo que ella produzca será insumo para la discusión del punto sobre víctimas en La Mesa. Así que si sólo tenemos en cuenta eso, es fácil concluir que los plazos para este año no dan. Debe tenerse en cuenta también que el tema de la dejación de armas y el cese bilateral del fuego no van a ser sencillos.

En desarrollo del ciclo 27 de conversaciones que se inicia este martes en La Habana, la agenda contempla a lo largo de este mes los siguientes hechos:
El 16 de agosto se reunirá la comisión de víctimas con las delegaciones de Gobierno y Farc.
El 22 de agosto inicia la discusión del tercer punto de la agenda denominado fin del conflicto.
El 21 de agosto se instalará en La Habana la Comisión Histórica del Conflicto y sus Víctimas.

 

 

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Miércoles 06 de Agosto de 2014 09:08

Cuba rechaza programa estadounidense

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Miércoles, 06 de Agosto de 2014. 

Medios oficiales de prensa en Cuba calificaron ayer de “engendro” y “escandalosa maniobra” el programa de EEUU que envió jóvenes latinoamericanos a la isla en supuestas misiones de ayuda sanitaria y desarrollo, y que de trasfondo buscaban promover un cambio político en el país caribeño.

El diario oficial Granma, portavoz del gobernante Partido Comunista de Cuba, señaló hoy que el proyecto fue “otro engendro de la Usaid (Agencia para el Desarrollo Internacional) para tratar de manipular a la juventud cubana” y promover la “subversión”.

Por su parte, Juventud Rebelde, el diario de la Juventud Comunista, tildó de “escandalosa” la “nueva maniobra de la Usaid contra Cuba”, y advirtió que el programa “vuelve a poner al descubierto el carácter francamente subversivo” de esa agencia estadounidense.

Medios de EEUU revelaron este fin de semana que el Gobierno utilizó programas de ayuda sanitaria y desarrollo en Cuba con la participación de jóvenes latinoamericanos que, además de proveer información sobre estos asuntos, ofrecían a los ciudadanos cubanos herramientas para un cambio político.

Según los reportes, EEUU utilizó para esas prácticas al menos una docena de jóvenes latinoamericanos provenientes de Perú, Costa Rica y Venezuela, quienes participaron en el proyecto a través de seminarios para prevenir el VIH, organizados incluso después de la detención en Cuba en 2009 del subcontratista estadounidense Alan Gross.

Gross, contratado precisamente por la Usaid, fue condenado a 15 años de cárcel en la isla tras ser acusado de espionaje por intentar montar una red de Internet que escapara del control del Gobierno cubano.

El portal oficial Cubasí opinó ayer, a su vez, que el Departamento de Estado de EEUU reconoció “con desmedido cinismo” su participación en el proyecto.

La portavoz del Departamento de Estado, Jen Psaki, reconoció el lunes que esos programas, en concreto uno referido a concienciar y prevenir sobre el virus del VIH, tenían “propósitos secundarios” relacionados con la promoción de la democracia, y negó que se trataran de “programas secretos”.

Hace unos meses se descubrió también que EEUU había promovido en Cuba una red social a través de teléfonos celulares similar a Twitter, llamada ZunZuneo, que pretendía promover la disidencia entre jóvenes de la isla.

FRACASÓ LA MISIÓN DE PERUANOS

Los peruanos contratados por una agencia del Gobierno de EEUU para tratar de impulsar la oposición al Gobierno de Cuba en varias universidades estaban dirigidos por dos jóvenes universitarios de Lima. Uno de ellos es ahora asesor del Ministro de Educación de Perú.

Documentos obtenidos por The Associated Press también muestran que Felipe Valencia Dongo y José Gálvez Agurto estaban bien al tanto de la naturaleza clandestina de su misión, que se canceló después de enfrentar varios problemas de seguridad y aparentemente por el hecho de que no pudieron ganarse la confianza de sus objetivos cubanos.

Ni Valencia Dongo ni Gálvez aceptaron hablar con la AP a pesar de repetidos intentos de contactarlos, incluidas visitas a la casa de la familia Valencia Dongo en un conjunto residencial de acceso restringido en la zona acomodada de La Molina, en Lima, y la oficina de una compañía de seguros de esa ciudad donde Gálvez trabaja.

Irving Pérez, de Creative Associates Internacional, contratista de la Agencia de EEUU para Usaid y patrocinador de Gálvez y Valencia Dongo, les recordó en una charla por Skype el 3 de septiembre de 2010 que “es necesaria una discreción total” sobre la misión, iniciada entonces hacía un año y que comenzaba a trastabillar.

 

 

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Lunes, 4 de Agosto de 2014. 

En apariencia, eran jóvenes viajeros de Venezuela, Perú y Costa Rica que visitaban La Habana o Santa Clara para hacer turismo o prestar servicio voluntario. Lo que reveló una investigación periodística publicada el domingo por la agencia Associated Press (AP) es que una docena de estos chicos latinoamericanos que llegaron a Cuba durante los últimos dos años, fueron enviados allí como parte de un plan encubierto gestionado por la Agencia Internacional de Estados Unidos para el Desarrollo (USAID), por sus siglas en inglés) para “identificar a actores sociales que pudieran impulsar un cambio social en la isla”.

La empresa de Washington involucrada en el programa, Creative Associates Internacional, jugó también “un papel fundamental” en el desarrollo de Zuzuneo: una red social de mensajería de texto conocida como el Twitter cubano y secretamente concebida por Washington para hacer circular contenidos políticos que inspiraran una primavera cubana, dada a conocer en abril a través de otro reportaje de AP. Ambos planes fueron ejecutados en la misma época en que fue detenido en la isla el estadounidense Alan Gross, quien también trabajaba como contratista de la USAID en la implementación de programa para mejorar las comunicaciones y el acceso a Internet de la comunidad judía cubana. Gross está preso desde 2009, condenado a 15 años de cárcel por espionaje y subversión.

En este caso, se trataba de agentes inexpertos, que no contaban con recursos ni protección para evadir la contrainteligencia cubana y salir bien librados de una tarea arriesgada, según explica AP en esta investigación basada en entrevistas y documentos obtenidos en seis países del hemisferio. Algunos de estos jóvenes recibieron entrenamiento de solo media hora antes de partir a la misión. Un memorando dirigido a ellos y al que tuvo acceso la agencia incluye mensajes como estos: “A pesar de que nunca hay certeza total, confíe en que las autoridades no intentan hacerle daño físico, sino asustarlo (a)”, “Recuerde que el Gobierno cubano prefiere evitar malos reportajes de prensa en el exterior, por lo que un extranjero golpeado no les conviene”. Tampoco tenían el respaldo de una red de apoyo que respondiera en caso de ser detenidos.

La agencia de ayuda exterior de Estados Unidos afirma que no ha habido ningún plan “secreto ni clandestino”
En una ocasión, estos jóvenes participaron en eventos-fachada, como talleres para la prevención de enfermedades como el VIH, que, según un reporte citado por AP, eran “la excusa perfecta” para entrar en contacto con comunidades de cubanos y persuadirlos de que se convirtieran en activistas políticos. Para llevar a cabo esta tarea, estos chicos recibían pagos de apenas cinco dólares la hora.

USAID respondió ayer que el plan “no es secreto, ni encubierto, ni clandestino” y que forma parte de los programas financiados por el Congreso de EE UU para fortalecer la sociedad civil cubana, disponibles en la web foreignassistance.gov. El portavoz de la agencia, Matt Herrick, dijo que la historia publicada por AP hace “afirmaciones sensacionalistas contra trabajadores de ayuda humanitaria para apoyar los programas de la sociedad civil y la lucha para dar voz a estas aspiraciones democráticas”. “Esto es incorrecto”, señala Herrick. En el reportaje, la agencia de noticias asegura que USAID se había negado a revelar el coste de este plan y que se había limitado a informar de que “trabaja con grupos de jóvenes independientes en Cuba en proyectos de servicio comunitario, de salud pública, de artes y en otros temas que involucran al público, de conformidad con nuestros programas de fomento de la democracia en todo el mundo”.

El senador republicano de Florida Mario Díaz-Balart criticó el reportaje y apoyó la versión ofrecida por la Administración de Barack Obama a través de un comunicado en el que señaló que “las actividades prodemocracia”, como estas, “deben llevarse a cabo con discreción, porque los actos más inocuos son considerados crímenes en los Estados totalitarios”. “Es indignante que AP abandonara toda pretensión de objetividad y publicara un artículo de impacto, abiertamente sesgado, en contra de un programa que goza de un amplio apoyo bipartidista. ¿Acaso se opone de manera similar a los esfuerzos en favor de la democracia en otras sociedades oprimidas como Irán, Bielorrusia y Corea del Norte?”, dijo el congresista de ascendencia cubana.

 

 

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Miércoles 23 de Julio de 2014 15:35

Xi Jinping explora negocios en Cuba

Miercoles, 23 de Julio de 2014. 

 

El presidente chino, Xi Jinping, inició las actividades de una visita de dos días a Cuba, en busca de convertir a China en gran inversionista en la isla, además de segundo socio comercial y primera fuente de créditos.

“Esta visita cumplirá con los propósitos de fomentar la amistad, ahondar la confianza mutua, ampliar la cooperación e impulsar el desarrollo, abriendo una nueva etapa de la cooperación amistosa de beneficio mutuo entre China y Cuba”, dijo Xi, quien se encuentra desde el lunes en la noche en La Habana.

Xi fue recibido en la tarde por su par cubano, Raúl Castro, con quien asistió a la firma de varios acuerdos entre ambos países comunistas, en una gira centrada en la economía más que en la ideología.

Cuba es la última escala de una gira latinoamericana que lo llevó también a Brasil, Argentina y Venezuela. A estos dos últimos países Xi tendió la mano con diversos acuerdos, mientras sus economías son miradas con recelo por Estados Unidos y Europa.

En coincidencia con su visita, medio centenar de empresarios chinos exploraron oportunidades de negocios en la isla, atraídos por las nuevas ventajas que ofrece Cuba a la inversión extranjera y por la futura zona franca de Mariel, a 45 kilómetros al oeste de La Habana.

“Queremos que los empresarios chinos inviertan en Cuba y que se asocien con empresas cubanas”, indicó Déborah Rivas, directora general de Inversiones Extranjeras de Cuba.

 

 

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The Guardian home

 

Jueves, 17 de Julio de 2014. 

 

Russian president Vladimir Putin has denied reports that Russia plans to reopen a Soviet-era base in Cuba from which it once spied on the United States.

A Russian security source said on Wednesday that Russia had reached a provisional agreement with Cuba to reopen the Lourdes listening post, which Putin closed in 2001. The source repeated the contents of a report that first appeared in the Russian daily Kommersant.

But speaking from Brasilia on Thursday, the latest stop on a Latin American tour and site of a summit of Brics emerging market leaders, Putin denied the report and said Russia had no plans to resume the Lourdes signals intelligence facility.

"Russia is capable of fulfilling the defence capacity tasks without this component (Lourdes)," he said in comments carried by Russia's Itar-Tass news agency.

The report came five days after Putin visited Havana and as US-Russian relations have reached a post-cold war low due to the crisis in Ukraine.

While visiting Cuba, the Russian leader pledged to help revive its former cold war-era ally's offshore oil exploration.

Since the Ukraine crisis worsened in February, the United States and the European Union have imposed sanctions on Russia and Moscow has tried to bolster ties with other countries, including in Asia and Latin America, to ensure Russia is not isolated.

Cuba has remained silent on the report about the spy post. Such a provocation would run counter to an effort by Cuban president Raul Castro to reduce tensions with the United States and build a more pragmatic relationship.

In Washington, the state department declined comment on Wednesday, noting there had been no formal announcement from Moscow. Other US officials were skeptical, questioning whether Russia would go through with what would be an expensive initiative with possible limited returns.

The base at Lourdes, about 250km from the US coast, was created in 1964 after the Cuban missile crisis. It monitored satellite communications and signals from and to submarines and ships.

When they closed the base, the Russians said it was a "goodwill gesture" toward Washington, although many US officials at the time believed Moscow was really concerned about costs. One official, who asked not to be named, called Russian statements and news reports about the project "propaganda."

At the height of the cold war, the base at Lourdes, just south of the Cuban capital, Havana, had up to 3,000 personnel and was the Soviets' biggest center operated abroad for gathering intelligence from radio signals.

The Cuban missile crisis in 1962 began after Moscow began placing Soviet nuclear weapons on the island, and is widely regarded as the moment in the cold war when the United States and the Soviet Union came closest to a nuclear confrontation.

 

Russian President Putin

 

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